Toe aan een nieuwe Mac, een keuzegids

Vaak gestelde vraag: ik ben aan een nieuwe Mac toe, maar welke neem ik dan?  Hieronder de drie belangrijkste afwegingen als je die vraag voor jezelf wilt beantwoorden:

1. Desktop of laptop?
Een bureaumachine is stevig en flexibel. Er is een groot ingebouwd scherm (iMac) of je kunt er een ander scherm aanhangen (Mac mini, Mac Pro). Desktops hebben veel uitbreidingspoorten om randapparatuur aan te sluiten. Ze gaan in het algemeen lang mee. De iMacs zijn snelle machines die (in Apple-termen) veel waar voor hun geld bieden. De Mac mini is wat langzamer. De Mac Pro is voor de meeste klanten te duur en te snel; deze is alleen zinvol als je je brood verdient met zwaar 3D of videowerk en de investering vereist een goed belegde boterham.
Een laptop kan overal mee naar toe. Dat lijkt aantrekkelijk, maar ga je echt zo vaak op stap met je computer? Kies dan wel voor een hoes om het risico op schade tijdens het transport te verminderen. Laptops hebben minder uitbreidingspoorten dan desktops. Wil je hem ook op je vaste werkplek thuis gebruiken, overweeg dan een extra draadloze muis én los toetsenbord zodat je het scherm op de goede hoogte kunt plaatsen. Op die vaste werkplek kan een Thunderbolt dock ook goede diensten bewijzen. Maak een lijstje van je randapparatuur, want de laptops van Apple hebben slechts twee USB-poorten. De MacBook Air kent daarnaast alleen nog een Thunderbolt-poort, zodat je verloopkabels of zo’n dock nodig hebt om meer spullen aan te sluiten. De MacBook Pro is guller met twee Thunderbolt-poorten en een HDMI-aansluiting voor een extern beeldscherm.
De retina MacBook Pro is een snelle machine, maar bijt in het stof als het om competitie met een iMac in dezelfde prijsklasse gaat. Het verschil is echter niet zo groot dat je daar voor de meeste computeractiviteiten last van hebt.

2. Nieuw of gebruikt?
Als je budget krap is, kan het verleidelijk zijn om een tweedehands machine aan te schaffen. Wanneer die twee of drie jaar oud is, kan hij nog een tijdje meedraaien in de jaarlijkse updatecyclus van de systeemsoftware. Kies tweedehands alleen als je de leverancier kunt vertrouwen of wanneer er garantie geldt. Bij occasions is dat meestal een periode van drie maanden. Een tweedehands machine is gebruikt en mag dus krasjes vertonen aan de buitenkant. De binnenkant kun je zelf niet inspecteren: Apple maakt zijn computers zo compact dat open schroeven er niet meer bij is voor de klant.
Een nieuwe Mac is altijd sneller, maar ook duurder dan een tweedehands. Apple geeft een jaar garantie, er zijn ook leveranciers die daar drie jaar van maken. Ik ben geen voorstander van extra garantie kopen, wat diverse winkels aanbieden. Je betaalt dan nog eens voor een recht dat je als Europese consument al hebt: een apparaat moet een fatsoenlijk aantal jaren meegaan zonder gedoe.

3. Waar gaat extra budget heen: meer werkgeheugen, extra opslagruimte, randapparatuur?
De huidige iMacs liggen in de winkel met minimaal 8 GB werkgeheugen. Een Mac mini en de MacBook Air kun je ook aanschaffen met 4 GB. Doe jezelf een plezier en begin bij 8 GB werkgeheugen. Dat is ook goed voor de toekomstbestendigheid van je hardware. Software heeft namelijk de onhebbelijke gewoonte om steeds meer werkgeheugen te verlangen als er nieuwe versies verschijnen.
Opslagruimte kun je volgens een aloud gezegde nooit voldoende hebben, maar een harddisk van 500 GB is voor de meeste gebruikers prima. De MacBook Air, voor de lichtgewicht reizigers, kun je aanschaffen met 128 GB opslagruimte. Dat is aan de krappe kant zodra je serieus iets met fotografie of video zou willen ondernemen.

Nog niet in staat te beslissen? Schakel AppleMaatje in voor advies.

Bijna onweerstaanbaar voor fotografen

Met het permanente aanbod om Photoshop plus Lightroom te gebruiken voor € 12,29 per maand zou Adobe heel wat professionele fotografen over de streep kunnen trekken voor het abonnementsmodel: nooit meer sparen voor software-updates, altijd de nieuwste versie. Bijna onweerstaanbaar, want er bestaat ook een groep die zelfs deze bundel niet aantrekkelijk zal vinden.

Wie geld verdient met afbeeldingen kan al ruim twintig jaar nauwelijks om Photoshop heen. Het programma is vanouds een forse kostenpost in de digitale studio, zeker in combinatie met een zware Mac en een systeem voor kleurmanagement. Om de uitgaven te drukken vernieuwden veel fotografen vaker hun camerabody dan hun computer met software; een snelle Mac kan in veel gevallen best vijf jaar mee en in die periode kunnen zomaar drie versies van Photoshop verschijnen.

CC_Photoshop2014
Het splash screen van de allernieuwste Photoshop CC, uitgebracht 18 juni 2014. De afbeeldingen zijn gekozen uit werk op Behance, onderdeel van Creative Cloud.

Lees verder Bijna onweerstaanbaar voor fotografen

Veilig op openbare WiFi, lukt dat nog?

Als je weer eens leest hoe riskant het kan zijn om in te loggen op het openbare WiFi-netwerk in de trein, bibliotheek of café, dan weet je dat het de hoogste tijd is voor veiligheidsmaatregelen. Niet zozeer tegen de almachtige snuffelaars van de AIVD en de NSA, maar vooral tegen misdadigers die uit zijn op de toegangscodes tot je bankrekening, je creditcard en je e-mail; die laatste is namelijk zeer geschikt om bij allerlei instanties extra informatie over je identiteit los te peuteren.

Net zoals bij het beveiligen van een huis geldt ook voor WiFi-internetten dat je het de crimineel niet te makkelijk moet maken. Sluit ramen en deuren, zorg voor stevige sloten en andere ontmoedigende maatregelen en de dief slaat je meestal over. Ook digitaal kun je ervoor zorgen dat je geen gemakkelijke prooi blijft: áls je gebruik maakt van het gemak van een openbaar WiFi-netwerk, leg daar dan een verhullende mantel overheen.

De eerste stap: stel voor je e-mail veilige communicatie verplicht. Het codewoord is SSL en als je provider voor e-mail dat nog niet aanbiedt, is het de hoogste tijd om van dienstverlener te wisselen.

vpn-ssl-moetSSL zorgt voor een veilige verbinding tussen je Mac en de mailserver; ook als een hacker op een openbaar WiFi-netwerk het dataverkeer aftapt, blijven je gebruikersnaam en wachtwoord verborgen voor deze kwaadwillende. Maar daarna geeft de mailserver de pakketjes onversleuteld door, dus voor echt gevoelige data is dit onvoldoende. Bovendien slapen de hackers niet: ze werken voortdurend aan software die beveiligde gegevens ontsleutelt en daarmee boeken ze onaangenaam vaak resultaat. Reken er dus niet op dat SSL je tegen iedereen beschermt.

Andere programma’s die internet gebruiken maken ook vaak gebruik van beveiligde verbindingen. Dat geldt bijvoorbeeld voor Dropbox, de diensten van Google en de meeste browsers, als de geraadpleegde website tenminste eveneens het https-protocol ondersteunt. Je ziet dit aan een slotje of een kleurcodering en OS X heeft verder een digitale bewaker aan boord die waarschuwt als je op een site komt die bekend staat als een veiligheidsrisico. Maar tegen een kwaadwillende hacker is dat allemaal niet voldoende; je computer en smartphone trappen nog te vaak in hun trucjes.

Je wilt natuurlijk niet afzien van het gemak van WiFi in het café, de trein en op het congres. Dan maar al je mobiele internet afwikkelen via de lastiger af te tappen dataverbinding van je smartphone? Nee, dat is budgettair onverantwoord. De personal hotspot is handig voor noodgevallen, maar bij dagelijks gebruik kom je onvermijdelijk in botsing met je datalimiet of met je boekhouder. WiFi moet blijven, maar dan veiliger. Dat kan, maar minder gemakkelijk. Je gebruikt de WiFi dan slechts als pakezel voor je echte dataverbinding via een VPN, een virtual private network.

VPN klinkt enger dan het is, maar je zult even moeten doorbijten voor het op al je apparaten functioneert. En onderweg moet je steeds in de gaten houden of de veiligheidsvoorziening wel actief blijft; zeker een reizend WiFi-netwerk zoals dat in de NS-treinen gooit de bescherming soms overboord zonder waarschuwing en dat is spijtig. De computerindustrie zou z’n klanten een groot plezier doen door dit veiligheidsniveau toegankelijker te maken. Toch gebeurt dat niet vanzelf, want wie op een VPN surft is minder zichtbaar voor adverteerders en bedrijven die handelen met je klantgegevens.

Je zult VPN dus zelf moeten regelen of er hulp bij inroepen. Een paar tips om te beginnen:

  • Mogelijk heb je al een router die de VPN-verbinding voor je kan aanbieden, zoals de Fritz!Box die XS4ALL zijn klanten levert. Dan surf je onderweg via je thuisnetwerk. Fabrikant AVM doet z’n best om de instructies steeds duidelijker te maken, maar eenvoudig is het allemaal nog lang niet.
  • Staat er een netwerkschijf (NAS) in je kantoor? De modellen van de populaire merken Synology en QNap kunnen als VPN-dienstverlener meedraaien. Die heeft meer instellingsmogelijkheden dan de gemiddelde router, maar het kost dan ook meer tijd om een en ander in te richten.
  • Wil je niet afhankelijk zijn van je eigen hardware of de verbinding thuis, overweeg dan een abonnement op een online VPN-dienst. Bij OpenVPN kun je gratis proefdraaien met de eerste 100 MB data. Doe dat met een tablet of smartphone, dan heb je de ruimte om van alles uit te proberen. Op een Mac is 100 MB zo geconsumeerd dankzij alle synchronisatie en data-uitwisseling, zeker wanneer je Dropbox, Google Drive of iets dergelijks gebruikt.
  • Liever alles op een Mac die je toch thuis als server hebt? Dat kan ook, als je investeert in de app iVPN (€ 12,99).

VPN-X-fritzNatuurlijk zet je deze veiligheidsvoorzieningen op in een veilige omgeving: thuis of op je kantoor. Daar heb je je netwerk gewapend tegen indringers door er een fatsoenlijk wachtwoord op te zetten. Maar verwacht ook van VPN geen wonderen: dat je Mac, iPad of iPhone op een WiFi-netwerk zit, blijft gewoon zichtbaar. En je e-mail is dan wel versleuteld zolang hij via het VPN reist, daarbuiten gaan de pakketjes weer onbeschermd het net over. Wil je ook op dat onderdeel echte veiligheid, dan heb je versleutelsoftware nodig bij de zender én de ontvanger: codewoord PGP, alleen voor hooggevoelige informatie, want net zo complex als een bankkluis openen: het kan wel, maar het kost te veel tijd en aandacht om al je transacties zo af te wikkelen.

Als het echt om gevoelige informatie gaat, klap je de laptop dus niet open in een café of de trein. Vuistregel: op plekken waar je bepaalde zaken ook niet hardop zou bespreken, blijf je digitaal achter het hek. Want alleen maar met de rug naar de muur gaan zitten, zodat niemand op het scherm kan meelezen, biedt echt onvoldoende bescherming.

O, en als je toch bezig bent: doe iets aan je verouderde wachtwoorden, volg de tips in dit stappenplan van Maurits Martijn.

 

Advies: switch even als iPhoto niet update

De nieuwste versie van iPhoto biedt zich op de meeste Macs automatisch aan, maar bij een klant van AppleMaatje volgde slechts een foutmelding bij elke poging om de update uit te voeren. Herstarten, inloggen als andere gebruiker, het hielp allemaal niks. En aangezien het systeem al de sprong naar OS X Mavericks had gemaakt, wilde de vorige versie van iPhoto ook al niet meer starten. Een taalwissel bleek de oplossing.

Lees verder Advies: switch even als iPhoto niet update

Zo stap je veilig over naar OS X Mavericks

Updaten naar een nieuwe systeemversie hoort van een leien dakje te gaan, maar helaas valt dat zelfs bij Apple nog wel eens tegen. Daarom deze tips: gaat er toch iets fout, dan overleef je het zonder blijvende schade.

Er bestaan namelijk te veel verhalen over verloren gegevens, tijdelijk onbruikbare computers en haperende randapparatuur om iedere aangeboden update zonder voorbehoud te omhelzen, of die nu van Apple komt of van een ander. Natuurlijk wil je best overstappen voor verbeteringen en extra’s, maar tegelijkertijd mag de vernieuwing je werk niet hinderen. Je moet dus weten waar je aan begint en dat vereist wat voorzorgsmaatregelen en een extra externe harddisk. Als je met je computer je geld verdient, zijn er bij een update namelijk twee essentiële voorwaarden:

  • je back-up moet onaangetast blijven
  • er moet een weg terug zijn voor het geval dat de vernieuwingen tegenvallen.

Lees verder Zo stap je veilig over naar OS X Mavericks

AppleMaatje tip:  en ⌘ op iPhone-toetsenbord

Typ of tap eens een ⌥ ⌘ of  op je iPhone of iPad? Inderdaad, het option-teken, de command-toets en het logo van Apple krijg je niet zomaar in de tekst van een mail of tweet. Apple heeft ze weggelaten van het standaard iOS-toetsenbord. Ze zitten zelfs niet in het charmante Emoji-keyboard waarmee je allerlei kleurige symbolen en plaatjes kunt gebruiken. Toch kun je vanaf vandaag wel het Apple-logo op je telefoon tikken. Volg eenmalig dit stappenplan en onthoud een eenvoudige afkorting:

Lees verder AppleMaatje tip:  en ⌘ op iPhone-toetsenbord

Databasepakket FileMaker geeft nieuwe vormen maar neemt web af in versie 13

De 3 december uitgebrachte dertiende versie van FileMaker Pro brengt interessante verbeteringen in vormgeving, mobiele functies en voor de publicatie van data op websites, maar dwingt de gebruiker van webpublicaties wel om een duurdere versie aan te schaffen. Dat betekent een investering van meer dan 2000 euro of de overstap naar afrekenen per abonnement. Wie op het web data deelt met een beperkte groep gebruikers, kan zich ook oriënteren op gespecialiseerde hosting om databases online te publiceren.

Lees verder Databasepakket FileMaker geeft nieuwe vormen maar neemt web af in versie 13

Updaten naar OS X Mavericks – doe het voorzichtig

Apple ziet z’n bestaande klanten graag de stap maken naar OS X 10.9 Mavericks, de nieuwste versie van het besturingssysteem. Daar is veel voor te zeggen, zeker omdat deze update gratis wordt aangeboden, maar als zelfstandige met een Mac-computer moet je de voordelen wel afwegen tegen enkele onvermijdelijke gevolgen. Daarom hieronder vier belangrijke zakelijke aspecten van Mavericks, met hun kleine lettertjes:

Lees verder Updaten naar OS X Mavericks – doe het voorzichtig